La Historia de SEIU

»  En 1921, los afiliados de siete sindicatos pequeños de conserjes se atrevieron a soñar que podrían construir su fuerza formando una sola organización, la Building Service Employees International Union.  El BSEIU, sindicato de trabajadores mayormente inmigrantes fue incorporada por la entonces AFL, cambió su nombre a Service Employees International Union (SEIU) en 1968. El sindicato Local 1, de Chicago, fue el primer sindicato local de SEIU, que todavía organiza a conserjes y oficiales de seguridad.

» En los años de la Gran Depresión y los posteriores, el sindicato fue el primero del país en ayudar a otros trabajadores de servicios, tales como proveedores de cuidado de hospitales y empleados públicos a unirse en un sindicato, allanando el camino para lo que ahora son las tres  industrias clave modernas de SEIU: propiedad, servicios públicos y salud. En 1968, el sindicato cambió su nombre para llamarse Service Employees International Union, Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, como reflejo de su afiliación y de sus sectores clave.

»  La afiliación de SEIU ha crecido de 625,000 en 1980 a más de 2 millones hoy en día. En un momento en que la mayoría de la mano de obra sindicalizada se encogía, SEIU agresivamente sumaba la fuerza de los trabajadores; mayormente en las industrias de servicios, en rápida expansión. En el 2000, SEIU había sumado a 1.4 millones de afiliados para convertirse en la mayor y en más rápido crecimiento de Norteamérica.

»  SEIU representa a más inmigrantes que cualquier otro sindicato, y sus afiliados se encuentran entre los más diversos del movimiento sindical. Desde que el presidente Andy Stern asumiera la presidencia en 1996, más de 900,000 trabajadores se han sumado a SEIU, muchos de los cuales son mujeres y personas de color. También dicho año, los dirigentes de SEIU también se comprometieron a diversificar el liderazgo del sindicato de manera que reflejara a los afiliados y, hoy en día, más de 50 por ciento de los afiliados de SEIU se ubican en un sindicato local dirigido por una mujer o persona de color.

»  Luego de la elección presidencial del 2004, SEIU se embarcó en un ampliamente publicitado diálogo para ayudar a reconstruir el movimiento laboral luego de varias décadas de declinación. A pesar de los grandes cambios económicos en nuestro actual mundo, las estrategias, estructura y prioridades de la AFL-CIO, y de muchos otros sindicatos, no han cambiado mucho desde que se fundó la federación hace 50 años, lo que empujó a SEIU durante el verano del 2005 a construir algo más sólido para ayudar a unificar al 90 por ciento de los trabajadores que todavía no están sindicalizados.

»  En la histórica convención de en St. Louis el 27 de setiembre del 2005, SEIU, junto con otros 6 sindicatos que representaban a 5.5 millones de trabajadores, los Teamsters, UNITE HERE, la United Food and Commercial Workers, los Laborers, los Carpenters y los United Farm Workers, formaron la Federación Change to Win, para desarrollar campañas organizativas estratégicas conjuntas que ayudaran a que los trabajadores, no sólo los ejecutivos y los accionistas se beneficiaran de la economía global de hoy. Con el enfoque central en afiliar a los trabajadores no sindicalizados por industria, la nueva federación aspira a apoderar a los trabajadores de este país para que construyan la fuerza para hacer que sus voces se escuchen en sus empleos, sus comunidades y en Washington. Los delegados eligieron para presidir la federación a Anna Burger de SEIU, convirtiéndose así en la  primera mujer en la historia de Estados Unidos en liderar una federación laboral.
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