Latino Leaders Announce Civic Engagement Campaign to Win Comprehensive Immigration Reform in 2013

FOR IMMEDIATE RELEASE
Published 11:24 AM Eastern - Wednesday, December 12, 2012

Beatriz Lopez, beatriz.lopez@seiu.org, 202-412-7396

Groups Pledge to Hold Congress Accountable


WASHINGTON, DC - A new campaign to win congressional enactment of comprehensive immigration reform in 2013 was announced Wednesday by leaders of national Latino civil rights and labor organizations. The groups issued a joint statement calling on President Obama and Congress to act immediately on reforms that will help the economy, workers, and families. Robust civic engagement and congressional accountability campaigns will be waged throughout next year, with report cards on Congress' performance to be issued before the 2014 election. The campaign follows the 2012 election in which a record 12.5 million Latinos voted.

Issuing the joint statement were Janet Murguia, National President and CEO of National Council of La Raza; Eliseo Medina, International Secretary-Treasurer of Service Employees International Union; Brent A. Wilkes, National Executive Director of the League of United Latin American Citizens; Ben Monterroso, National Executive Director of Mi Familia Vota; Maria Teresa Kumar, CEO/President of Voto Latino; Hector Sanchez, Executive Director, Labor Council for Latin American Advancement; Chris Espinosa, National Director of Advocacy of Hispanic Federation; : Max Sevillia, Director of Policy and Legislative Affairs of NALEO Educational Fund. The statement follows:


STATEMENT BY NATIONAL LATINO LEADERS

December 12, 2012


Latino civil rights, community and labor organizations are here to announce our unqualified support for comprehensive immigration reform. We believe our nation's voters sent a clear message to our elected leaders that they expect action on the outstanding issues facing our country, including immigration reform. It is time to fix a broken immigration system that serves no one well -- not business or the economy, not immigrants and our communities. We must seize the moment to finally fix this problem that has eluded us for a generation and that has created so much division and heartache in our nation. The time to act is now.

We fully expect that President Obama will move aggressively on reform early next year, and we call on the House and Senate leadership to bring comprehensive immigration reform to their chambers for action. The president and Congress are at a unique moment in history that commands their leadership on comprehensive immigration reform that comports with our national values and with the will of the voters.

Comprehensive immigration reform must include a clear roadmap to citizenship for hard working, taxpaying immigrants; a system that builds the strength and unity of working people; keeps families together; guarantees the same rights, obligations, basic fairness for all workers, no matter where they come from; and internal and border law enforcement regimen that focuses on preventing criminals, drug cartels and other bad actors from entering the U.S. or engaging in criminal activities.

We are cognizant that a positive, legislative outcome depends on an engaged and informed citizenry. The Latino community and immigrants need access to timely information on congressional action or lack thereof; on citizenship programs and voter registration. Our organizations will continue providing that information and assistance through our successful civic engagement programs.

Our voter education campaigns will monitor the performance of Congress as it debates comprehensive immigration reform. Members of Congress will be rated on how aggressively they championed comprehensive immigration reform or whether they tried to block it. With these report cards, Latinos will be able to determine who deserves their support in the 2014 election cycle.

During the recent election, 12.5 million Latino voters demonstrated their commitment to the electoral process. The Latino voter engagement remains strong and will only continue to grow at or beyond the voter participation rates of recent years. Our organizations will work to ensure that the growth of the Latino vote endures and remains a vital part of our democracy.

We are also deeply concerned about the current debate about taxes and the federal budget. Remember that the Latino community wants to make sure that the economy works for everybody, not just the wealthy. It's time for Congress to come to a fair solution that does not burden the middle class, so that it can deal with other important issues like immigration reform.

Voters have long favored a common sense comprehensive immigration reform that greatly benefits our economy and keeps families together. Congress must pass a bill that the president can sign. Do what's right for our country, for workers and for families.


Líderes Latinos Anuncian Campaña de Participación Cívica para Ganar una Reforma Migratoria Integral en 2013


Los Grupos Prometen a Responsabilizar al Congreso


WASHINGTON, DC - Una nueva campaña para lograr la promulgación legislativa de una reforma migratoria integral en el 2013 fue anunciada el miércoles por líderes de organizaciones nacionales latinas de derechos civiles y sindicales. Los grupos emitieron un comunicado conjunto haciendo un llamado al Presidente Obama y al Congreso para actuar de inmediato sobre las reformas que ayudarán la economía, los trabajadores, y las familias. Las campañas masivas de participación cívica y para responsabilizar el Congreso se llevarán acabo durante el próximo año, con las calificaciones sobre el desempeño del Congreso de ser emitidas antes de las elecciones del 2014. La campaña sigue las elecciones del 2012 en lo cual un récord de 12.5 millones de latinos votaron.

La declaración conjunta fue emitida por Janet Murguia, Presidente y CEO del Consejo Nacional de La Raza; Eliseo Medina, Secretario-Tesorero Internacional del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios; Brent A. Wilkes, Director Ejecutivo Nacional del League of United Latin American Citizens; Ben Monterroso, Director Ejecutivo Nacional de Mi Familia Vota; Maria Teresa Kumar, CEO/Presidente de Voto Latino; Hector Sanchez, Director Ejecutivo, Labor Council for Latin American Advancement; Chris Espinosa, Director Nacional de Intercesión de la Federación Hispana; : Max Sevillia, Director de Política y Asuntos Legislativos de NALEO Educational Fund. La declaración sigue:


Declaración de Líderes Latinos Nacionales

12 de diciembre de 2012


Organizaciones latinas de derechos civiles, la comunidad y sindicales están aquí para anunciar nuestro apoyo incondicional para una reforma migratoria integral. Creemos que los votantes de la nación han enviado un mensaje claro a nuestros líderes electos que ellos esperan acción sobre los asuntos pendientes que enfrentan nuestro país, incluyendo una reforma migratoria. Es hora de arreglar un sistema quebrado de inmigración que no le sirve a nadie - ni a las empresas o a la economía, ni a los inmigrantes, ni a nuestras comunidades. Debemos aprovechar este momento para finalmente arreglar este problema que nos ha eludido durante una generación y que ha generado tanta división y angustia en nuestra nación. El momento de actuar es ahora.

Tenemos plena confianza que el Presidente Obama procederá agresivamente con una reforma el próximo año, y hacemos un llamado a los líderes del Congreso a que traten la reforma migratoria integral y tomen acción. El presidente y el Congreso están en un momento único de la historia que exige sus liderazgos para una reforma migratoria integral que concuerda con nuestros valores nacionales y con la voluntad de los electores.

Una reforma migratoria integral debe incluir una ruta clara hacia la ciudadanía para todos los inmigrantes trabajadores contribuyentes; un sistema que fortalece la fuerza y unidad de los trabajadores; mantiene familias unidas; garantiza los mismos derechos, obligaciones, justicia básica para todos los trabajadores, independientemente de su procedencia; y un régimen de vigilancia interna y de la frontera que se centre en prevenir la participación en actividades delictivas o el ingreso de criminales, cárteles de drogas y otros actores malos en nuestro país.

Somos conscientes de que un resultado legislativo y positivo depende de una ciudadanía participativa e informada. La comunidad latina y los inmigrantes necesitan acceso a información oportuna sobre la acción del congreso o la falta de acción; sobre programas de ciudadanía y registración del votante. Nuestras organizaciones continuarán a proporcionar está información y asistencia por medio de nuestros programas exitosos de participación cívica.

Nuestras campañas de educación al votante seguirán de cerca el desempeño del Congreso a medida que debate la reforma migratoria integral. Los miembros del Congreso serán calificados por el nivel de agresividad que toman para defender una reforma migratoria integral o si trataron de impedirla. Con estas calificaciones, los latinos podrán determinar quién merece sus apoyos en las elecciones del 2014.

Durante las ultimas elecciones, 12.5 millones de votantes latinos demostraron su compromiso al proceso electoral. La participación del votante latino permanece fuerte y soló continuará aumentando en o más allá de las tasas de participación del votante electoral de los últimos años. Nuestras organizaciones trabajarán para asegurar que el crecimiento del voto latino perdure y siga siendo una parte vital de nuestra democracia.

También estamos profundamente preocupados del debate actual sobre los impuestos y del presupuesto federal. Recuerde que la comunidad latina quiere asegurar que la economía funcione para todos, no solamente para los ricos. Es hora que el Congreso llegue a una solución justa que no perjudique la clase media, y así pueda manejar otros asuntos importantes como una reforma migratoria integral.

Los votantes han favorecido una reforma migratoria integral de sentido común que beneficia enormemente nuestra economía y mantiene las familias unidas. El Congreso tiene que aprobar un proyecto de ley que el presidente pueda firmar. Hagan lo que es correcto para nuestro país, para los trabajadores y para las familias.

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