"Toman nuestros empleos" -- Derrumbando mitos sobre la inmigración


MITO #1 "Los inmigrantes toman nuestros empleos"
HECHOS:

  • La mayor ola inmigratoria a EE.UU. desde comienzos del 1900 coincidió con nuestro menor índice de desempleo nacional y mayor desarrollo económico. Los inmigrantes crean nuevos empleos al formar nuevos negocios, comprar casas, gastar sus ingresos en mercancías y servicios estadounidenses, pagar impuestos y elevar la productividad de las empresas de EE.UU.1  De hecho, entre 1990 y el 2004, más o menos 9 de cada 10 trabajadores nativos, al menos con educación secundaria, experimentaron aumentos salariales debido al aumento de la inmigración.2

  • Un flujo legal de inmigrantes acorde con la demanda de mano de obra fortalece la economía estadounidense al mantener una alta productividad y contrarrestar los impactos negativos conforme aumenta la población de la tercera edad de EE.UU. De las veinte ocupaciones que experimentarán el mayor crecimiento en los próximos siete años, doce de ellas sólo requerirán entrenamiento en el trabajo, incluyendo empleos en las industrias principales de SEIU tales como cuidado en el hogar, servicios de limpieza y conserjería, cuidado infantil y servicios de hospitalidad.3  Pero conforme los trabajadores nativos se educan más y ascienden en la escala ocupacional, se reduce el número de trabajadores nativos que aceptan empleos en estas industrias.

  • El problema de la actual economía no son los inmigrantes sino las resquebrajadas leyes migratorias que permiten que la gran empresa explote al indocumentado, haciendo caer el salario de los demás. Si todo inmigrante estuviera obligado a entrar en el sistema, pagar lo que le correspondiese y hacerse ciudadano de EE.UU., dejaríamos sin ventaja a la gran empresa, eliminaríamos el sistema paralelo y crearíamos un movimiento laboral unido que elevaría los salarios y la calidad de vida de todo trabajador.

MITO #2 "Los inmigrantes no pagan impuestos"
HECHOS:

  • En promedio, los inmigrantes indocumentados contribuyen más en impuestos de lo que consumen en asistencia pública, y se calcula que han aportado casi $50 mil millones en impuestos federales entre 1996 y 2003.4  También aportan de $7 a 8 mil millones anuales al seguro social, que en los últimos 15 años ascienden a $100 mil millones que nunca reclamarán.

  • Al legalizar a los trabajadores indocumentados, los sacaremos de la economía subterránea y aumentaremos los ingresos por seguro social e impuestos federales. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO, por sus siglas en inglés), calcula que si se hubiera aprobado la ley de reforma migratoria del 2007, y legalizado a 12 millones de inmigrantes indocumentados, ello hubiera generado $48 mil millones en nuevos impuestos federales entre 2008 y 2017.5  Asimismo, legalizar a los inmigrantes hubiera contribuido significativamente al sistema del seguro social, ya que los inmigrantes tienden a ser más jóvenes que los nacidos aquí.
        
MITO #3 "El inmigrante vive a nuestras expensas y drena las arcas federales y estatales"
HECHOS:

  • Estudio tras estudio muestra que el inmigrante indocumentado contribuye más a la economía de lo que recibe. Pese a los mitos, el indocumentado no tiene derecho a la mayoría de las asistencias públicas, como los vales de alimentos, el Medicare y Medicaid.

  • Según el contralor de Tejas, el eliminar la población indocumentada de Tejas el 2005 habría generado una caída de 2.1 por ciento del producto bruto estatal, una caída del 2.3 por ciento del empleo y de 2.6 por ciento de la renta personal.6  

  • La prosperidad de EE.UU. ha dependido largo tiempo del trabajo duro, del compromiso y del espíritu emprendedor del trabajador inmigrante. Como lo han hecho por siglos, los inmigrantes alimentan la economía de los EE.UU. y crean más oportunidades para los trabajadores nacidos aquí. Es más, el poder adquisitivo del inmigrante sigue aumentando: en el 2008, el poder adquisitivo latino ascendió a $951 mil millones y el asiático a $509 mil cien millones.

MITO #4 "La policía y la seguridad de la frontera solucionarán el problema"
HECHOS:

  • Todos queremos ponerle fin a la inmigración ilegal, pero esta costosa estrategia policíaca y de deportación sin una reforma ha fracasado una y otra vez y nos ha costado a los contribuyentes miles de millones de dólares. Mientras el gasto policial de inmigración se ha disparado, el número de inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos casi se ha triplicado, de 3.5 millones en 1990 a 12 millones en el 2008. De 1986 al 2002, el presupuesto de la patrulla fronteriza aumentó diez veces, desde $151 millones hasta $1.6 mil millones7;  con todo, en esa misma época, desde 1990, más de 9 millones de inmigrantes indocumentados se agregaron a nuestra población.8  

  • Se estima que cueste mucho más de $200 mil millones (más del cuádruple del presupuesto total de la seguridad nacional del 2008)9 el deportar a los 12 millones de actuales inmigrantes indocumentados. Este costo a los contribuyentes no justifica en nada la devastación resultante de comunidades, pequeñas empresas y economías locales.

  • Tratar de eliminar a los trabajadores indocumentados con políticas "puramente policiales" sólo hará que más trabajadores se sumen a la economía subterránea y disminuirá el ingreso de impuestos. La Oficina de Presupuesto del Congreso calcula que hacer obligatorio el programa de verificación de empleo, E-Verify, reduciría los ingresos federales en $17.3 mil millones en el período 2009-1018 al empujar a millones de trabajadores a la economía subterránea.10

MITO #5 "Los inmigrantes no desean aprender inglés ni hacerse estadounidenses"
HECHOS:

  • El inmigrante de hoy prueba lo que siglos de inmigrantes han hecho antes que ellos: han venido a trabajar duro, tener éxito, izar la bandera estadounidense con orgullo y abrazar las libertades y las oportunidades que engrandecen a los EE.UU.  Los inmigrantes que llegaron en los últimos 25 años se han asimilado más rápido en cuanto a empleo, educación, propiedad inmobiliaria, aprendizaje del inglés, ratios de naturalización y servicio militar que sus contrapartes de hace un siglo.11 

  • A pesar de la drástica elevación de las tarifas, en el 2007 cerca de 1.4 millones de inmigrantes postularon a la ciudadanía estadounidense, casi el doble de los que lo hicieron en el 2006.  La mayoría de los hispanos entiende que los inmigrantes deben hablar inglés para ser parte de la sociedad estadounidense.12

  • El alto índice de inmigrantes que hacen el servicio militar (35,000 inmigrantes o 2 por ciento de toda la tropa de los EE.UU. han servido en Irak y Afganistán) refleja su profundo compromiso con el modo de vida estadounidense.  

MITO #6 "Los inmigrantes son incultos poco diestros y construyen una clase marginada permanente"
HECHOS:
  • En el 2000, aproximadamente 12.5 millones de inmigrantes legales en Estados Unidos tenían una educación por encima de la secundaria y daban cuenta de la mitad de todos los inmigrantes que viven en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).13

  • Los inmigrantes han jugado un gran papel en innovación y tecnología y han alimentado el crecimiento de nuevos negocios. La mitad de los negocios iniciados en Silicon Valley fueron fundados por inmigrantes, incluyendo Yahoo, eBay y Google. Según el censo de Estados Unidos y el análisis del Centro de Políticas de Inmigración, "El 2002, 1.6 millones de firmas de hispanos emplearon a 1.5 millones de personas, facturaron $222 mil millones y generaron $36.7 millones en salarios. Ese mismo año, 1.1 millones de firmas de propiedad de asiáticos emplearon a 2.2 millones de personas, facturaron $326.4 mil millones y generaron $56 millones en salarios."14

MITO #7 "Hoy hay más inmigrantes que nunca en la historia de los EE.UU."
HECHOS:

  • Entre residentes de EE.UU., el porcentaje de inmigrantes era mayor a comienzos del siglo XX de lo que es hoy. Entre 1870 y 1920, casi 15 por ciento de la población de los EE.UU. había nacido en el extranjero, esa cifra hoy sólo alcanza el 12 por ciento.

  • Como proporción de la población, el número de inmigrantes en Estados Unidos es cercano al de otros países industrializados avanzados. De hecho, Australia, Nueva Zelandia y Canadá tienen mayor porcentaje de inmigrantes que EE.UU. y Francia y Alemania tienen más o menos el mismo.15

MITO #8 "Muchos inmigrantes son criminales"
HECHOS:

  • Los índices de criminalidad entre inmigrantes son inferiores a los de los restantes grupos demográficos de los EE.UU. En California, los varones nacidos en México de 18 a 40 años (aquellos con más probabilidad de haber entrado en el país ilegalmente) tienen más de ocho veces menos probabilidad de ir a prisión que sus contrapartes nacidas en EE.UU.16

  • Según un informe del 2008 del grupo conservador Americas Majority Foundation17, las tasas de criminalidad son más bajas en estados con la más alta tasa de crecimiento de la inmigración. Desde 1999 al 2006, la tasa total de criminalidad declinó 13.6 por ciento en los 19 estados con más alta tasa de inmigración, en comparación con una declinación de 7.1 por ciento en los otros 32 estados.


 1 Richard Vedder, Lowell Gallaway, and Stephen Moore. Immigration and Unemployment: New Evidence. Alexis de Tocqueville Institution.
 2 Giovanni Peri, PhD. "Rethinking the Effects of Immigration on Wages," October, 2006. http://www.econ.ucdavis.edu/faculty/gperi/reports/infocus_10306.pdf
 3 U.S. Bureau of Labor Statistics, "Occupational Outlook Handbook, 2008-2009 Edition," http://data.bls.gov/cgi-bin/print.pl/oco/oco2003.htm
 4 Principles for an Immigration Policy to Strengthen and Expand the Middle Class. Drum Major Institute. 2007. http://www.drummajorinstitute.org/library/35.html
 5 Ibid.
 6 Undocumented Immigrants in Texas: A Financial Analysis of the Impact to the State Budget and Economy. Texas State Comptroller, diciembre del 2006.
 7 Massey, Douglas. Backfire at the Border: Why Enforcement Without Legislation Cannot Stop Illegal Immigration. Center for Trade Policy Studies. June, 2005. http://www.freetrade.org/pubs/pas/tpa-029.pdf
 8 Passel, Jeffrey. The Size and Characteristics of the Unauthorized Population in the U.S. (pdf) Pew Hispanic Center. March, 2006. http://pewhispanic.org/files/reports/61.pdf
 9 Congressional Budget Office. "Estimate of the Budgetary Effect of H.R. 4088, the Secure America through Verification and Reform Act of 2007," November, 2007. http://www.cbo.gov/ftpdocs/91xx/doc9100/hr4088ltr.pdf
10 Goyle, Rajeev and David Jaeger. Deporting the Undocumented: a Cost Assessment (pdf). Center for American Progress. July, 2005. http://www.americanprogress.org/kf/deporting_the_undocumented.pdf
 11 Vigdor, Jacob. Measuring Immigrant Assimilation in the Unites States. The Manhattan Institute. May, 2008. http://www.manhattan-institute.org/html/cr_53.htm
 12 Hispanic Attitudes Towards Learning English (pdf). Pew Hispanic Center. Junio, 2006. http://pewhispanic.org/files/factsheets/20.pdf
 13 David L. Bartlett, "U.S. Immigration Policy in Global Perspective: International Migration in OECD Countries" (special report, Immigration Policy Center, Winter 2007)
 14 Immigration Policy Center. "The Economics of Immigration Reform: What Legalization Would Means for the U.S. Economy," April, 2009. http://www.immigrationpolicy.org/images/File/factcheck//EconomicsofCIRFullDoc.pdf
 15 Bartlett, Ibid.
 16 Crime, Corrections, and California: What Does Immigration Have to Do with It, reporte emitido a fines de febrero del 2008 del Public Policy Institute of California
 17 Nadler, Richard. "Immigration and the Wealth of States," America's Majority Foundation,  January, 2008. http://www.amermaj.com/ImmigrationandWealth.pdf

Debunking Immigration Myths: "They Take Our Jobs"

MYTH #1 "Immigrants take our jobs"

THE FACTS:
• The largest wave of immigration to the U.S. since the early 1900s coincided with our lowest national unemployment rate and fastest economic growth. Immigrants create new jobs by forming new businesses, buying homes, spending their incomes on American goods and services, paying taxes and raising the productivity of U.S. businesses. In fact, between1990 and 2004 , roughly 9 out of 10 native-born workers with at least a high school diploma experienced wage gains because of increased immigration.

• A legal flow of immigrants based on workforce demand strengthens the U.S. economy by keeping productivity high and countering negative impacts as the U.S. aging population swells. Of the twenty occupations that will see the largest growth in the next seven years, twelve of them only require on-the-job-training--including jobs in SEIU's core industries like home care, cleaning/janitorial services, child care, and hospitality services. But as native-born workers seek higher education and move up the occupational ladder, the number of native-born workers seeking employment in these industries has shrunk.

• The problem with today's economy is not immigrants; the problem is our broken immigration laws that allow big business to exploit workers who lack legal status, driving down wages for all workers. If every immigrant were required to get into the system, pay their dues, and become U.S. citizens, we could block big business' upper hand, eliminate the two-tiered workforce, and build a united labor movement that raises wages and living standards for all workers.

MYTH #2 "Immigrants Don't Pay Taxes"
THE FACTS:

• On average, undocumented immigrants contribute more in taxes than they consume in public benefits, and are estimated to have contributed nearly $50 billion in federal taxes between 1996 and 2003. They also contribute between $7-8 billion in social security funds annually--that's $100 billion in the past 15 years that they will never claim.

• By legalizing the undocumented workforce, we will bring these workers out of the underground economy and increase social security and federal tax revenue. The Congressional Budget Office (CBO) estimated that if the 2007 immigration reform bill had passed, legalizing 12 million undocumented immigrants, it would have generated $48 billion in new federal revenue through 2008-2017. Likewise, legalizing immigrants will contribute significantly to the social security system since immigrants tend to be younger than the native-born.

MYTH #3 "Immigrants are freeloaders who drain federal and state coffers"
THE FACTS:

• Study after study shows that undocumented immigrants contribute more to the economy than they take. Despite the myths, undocumented immigrants are not eligible for most public services--like food stamps, Medicare and Medicaid.

• According to the Texas Comptroller, eliminating Texas' undocumented population in 2005 would have generated a 2.1 percent decline in the gross state product, a 2.3 percent decline in employment and a 2.6 percent decline in personal income.

• America's prosperity has long depended on the hard work, commitment and entrepreneurial spirit of immigrant workers. Just as they have done fore centuries, immigrants fuel the U.S. economy and create more opportunities for native-born workers. In fact immigrant buying power continues to surge: in 2008, Latino buying power totalled $951 billion and Asian buying power totalled $509.1 billion.

MYTH #4 "Enforcement and Border Security will Solve the Problem"
THE FACTS:

• We all want to stop illegal immigration, but this costly strategy of deportation and enforcement without reform has failed over and over again and cost billions of taxpayers dollars. At the same time that spending on immigration enforcement has skyrocketed, the number of undocumented immigrants in the United States has roughly tripled from 3.5 million in 1990 to 12 million in 2008. From 1986 to 2002, the budget for the Border Patrol increased tenfold from $151 million to $1.6 billion; yet during that same time, since 1990, more than 9 million undocumented immigrants were added to our population.

• It is estimated to cost well over $200 billion--more than four times the total Homeland Security budget 2008 --to deport today's 12 million undocumented immigrants. This cost to taxpayers doesn't begin to account for the resulting devastation of communities, small businesses and local economies.

• Trying to eliminate the undocumented workforce through "enforcement-only" policies would only force more workers into the underground economy and decrease tax revenue. The Congressional Budget Office estimated that mandating the employment verification program, E-Verify, would decrease federal revenues by $17.3 billion from 2009-1018 by pushing millions of workers further into the underground economy.

MYTH #5 "Immigrants Don't Want to Learn English or Become Americans"
THE FACTS:

• Immigrants today prove what centuries of immigrants have done before them--they have come here to work hard, succeed, raise the American flag with pride and embrace the freedoms and opportunity that make America great. Immigrants who arrived in the past 25 years have assimilated faster in terms of employment, education, homeownership, ability to speak English, naturalization rates, and military service than their counterparts of a century ago.

• Despite a drastic fee hike, in 2007, nearly 1.4 million immigrants applied to become U.S. citizens--almost double the number who applied in 2006. A majority of Hispanics believe that immigrants have to speak English to be a part of American society.

• High rates of military service among immigrants--35,000 immigrants or 2 percent of all U.S. troops have been deployed in Iraq and Afghanistan--reflect a deep commitment to the American way of life.

MYTH #6 "Immigrants are Uneducated, Low-Skilled and Building a Permanent Underclass"
THE FACTS:

• In 2000, roughly 12.5 million legal immigrants in the United States had more than a high school education, and accounted for half of all immigrants living in the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) countries.

• Immigrants have had a disproportionate role in innovation and technology and have fuelled growth of new businesses. Half of Silicon Valley start-ups were founded by immigrants--including Yahoo, eBay and Google. According to the U.S. Census and analysis by the Immigration Policy Center, "In 2002, 1.6 million Hispanic-owned firms provided jobs to 1.5 million employees, had receipts of $222 billion, and generated payroll of $36.7 billion. The same year, 1.1 million Asian-owned firms provided jobs to 2.1 million employees, had receipts of $326.4 billion, and generated payroll of $56 billion."

MYTH #7 "There are more Immigrants Today than Ever Before in U.S. History"
THE FACTS:

• The percentage of immigrants among US residents was higher at the beginning of the 20th Century than it is today. Whereas, between 1870 and 1920, nearly 15 percent of the U.S. population was foreign born, today that figure is 12 percent.

• As a proportion of the population, the number of immigrants in the U.S. is close to that of other advanced, industrialized countries. In fact, Australia, New Zealand, and Canada have higher immigrant percentages than the U.S. and France and Germany have about the same.

MYTH #8 "Many Immigrants are Criminals"
THE FACTS:

• Immigrants have the lowest crime rates of any other demographic group in the U.S. In California, male Mexican nationals ages 18 to 40--those more likely to have entered the country illegally--are more than eight times less likely than their U.S.-born counterparts to be imprisoned.

• According to a 2008 report from the conservative Americas Majority Foundation , crime rates are lowest in states with the highest immigration growth rates. From 1999 to 2006, the total crime rate declined 13.6 percent in the 19 highest-immigration states, compared to a 7.1 percent decline in the other 32 states.


1 Richard Vedder, Lowell Gallaway, and Stephen Moore. Immigration and Unemployment: New Evidence. Alexis de Tocqueville Institution.
 2 Giovanni Peri, PhD. "Rethinking the Effects of Immigration on Wages," October, 2006. http://www.econ.ucdavis.edu/faculty/gperi/reports/infocus_10306.pdf
 3 U.S. Bureau of Labor Statistics, "Occupational Outlook Handbook, 2008-2009 Edition," http://data.bls.gov/cgi-bin/print.pl/oco/oco2003.htm
 4 Principles for an Immigration Policy to Strengthen and Expand the Middle Class. Drum Major Institute. 2007. http://www.drummajorinstitute.org/library/35.html
 5 Ibid.
 6 Undocumented Immigrants in Texas: A Financial Analysis of the Impact to the State Budget and Economy. Texas State Comptroller, diciembre del 2006.
 7 Massey, Douglas. Backfire at the Border: Why Enforcement Without Legislation Cannot Stop Illegal Immigration. Center for Trade Policy Studies. June, 2005. http://www.freetrade.org/pubs/pas/tpa-029.pdf
 8 Passel, Jeffrey. The Size and Characteristics of the Unauthorized Population in the U.S. (pdf) Pew Hispanic Center. March, 2006. http://pewhispanic.org/files/reports/61.pdf
 9 Congressional Budget Office. "Estimate of the Budgetary Effect of H.R. 4088, the Secure America through Verification and Reform Act of 2007," November, 2007. http://www.cbo.gov/ftpdocs/91xx/doc9100/hr4088ltr.pdf
10 Goyle, Rajeev and David Jaeger. Deporting the Undocumented: a Cost Assessment (pdf). Center for American Progress. July, 2005. http://www.americanprogress.org/kf/deporting_the_undocumented.pdf
 11 Vigdor, Jacob. Measuring Immigrant Assimilation in the Unites States. The Manhattan Institute. May, 2008. http://www.manhattan-institute.org/html/cr_53.htm
 12 Hispanic Attitudes Towards Learning English (pdf). Pew Hispanic Center. Junio, 2006. http://pewhispanic.org/files/factsheets/20.pdf
 13 David L. Bartlett, "U.S. Immigration Policy in Global Perspective: International Migration in OECD Countries" (special report, Immigration Policy Center, Winter 2007)
 14 Immigration Policy Center. "The Economics of Immigration Reform: What Legalization Would Means for the U.S. Economy," April, 2009. http://www.immigrationpolicy.org/images/File/factcheck//EconomicsofCIRFullDoc.pdf
 15 Bartlett, Ibid.
 16 Crime, Corrections, and California: What Does Immigration Have to Do with It, reporte emitido a fines de febrero del 2008 del Public Policy Institute of California
 17 Nadler, Richard. "Immigration and the Wealth of States," America's Majority Foundation,  January, 2008. http://www.amermaj.com/ImmigrationandWealth.pdf

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