Una Mirada al Interior del Sindicato de Más Rápido Crecimiento del Movimiento Sindical

» Con dos millones de afiliados, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, es el sindicato de más rápido crecimiento en Norteamérica, y sus afiliados se encuentran entre los más diversos del movimiento sindical. Desde que el presidente Andy Stern asumiera la dirigencia en 1996, casi 900,000 trabajadores se han afiliado a SEIU. Centrado en afiliar trabajadores en tres sectores, SEIU es el mayor sindicato de la salud, incluyendo hospitales, casas de convalecencia y cuidado en el hogar, el sindicato más grande de servicios a la propiedad, incluyendo limpieza de edificios y seguridad y el segundo sindicato más grande de empleados públicos.
 
» SEIU toma acciones audaces para afiliar a los 9 de cada 10 trabajadores que todavía no están sindicalizados en Estados Unidos. Para lanzar campañas innovadoras que le traigan renovadas esperanzas y opciones a los trabajadores en el contexto de la actual economía global, SEIU ayudó a constituir Change to Win, Cambiar para Ganar, nueva federación laboral que representa a casi seis millones de afiliados. SEIU y cuatro otros sindicatos de Cambiar para Ganar -los Teamsters, UNITE HERE, la United Food and Commercial Workers y los Carpenters- se desafiliaron de la AFL-CIO, y junto con los Laborers y la United Farm Workers, están desarrollando campañas estratégicas de organización por industrias para sumar la fuerza de los trabajadores.

» SEIU lucha por servicios de salud de calidad asequibles para todos los estadounidenses mediante su proyecto Estadounidenses por la Salud. Este grupo ayuda a unir a familias trabajadoras, dueños de pequeños negocios, envejecientes, trabajadores de la salud, líderes comunitarios y gestores de política para encontrarle soluciones reales a la crisis de la salud. En estados de todo el país, como Colorado, Illinois, Iowa, Maryland, Nuevo Hampshire, Oregón, Rhode Island y Washington, la organización de base del grupo presiona por políticas de salud que aumenten el acceso a una salud asequible y de calidad. Más de 350,000 "Votantes por la salud " se comprometieron a hacer de ella su primera prioridad.

» SEIU utiliza la Internet para activar a miles de estadounidenses comunes y corrientes para exigir que los líderes electos nos rindan cuentas y cuestionar a empleadores inescrupulosos a través de su brazo de defensa en línea, PurpleOcean.org. Como primera filial sindical que funciona exclusivamente en la Internet, PurpleOcean.org combina la tecnología con el poder de las organizaciones de base para transformar al público en general en activistas a favor de la justicia social y económica y de los derechos de los trabajadores. Recientemente, miles de afiliados tomaron acción para difundir la verdad del modelo empresarial de Wal-Mart, y de cómo sus prácticas destruyen buenos empleos y perjudican a las comunidades.

» SEIU está construyendo un sindicato global del siglo XXI que ayude a garantizar que los trabajadores, no sólo las corporaciones y CEO, se beneficien de la actual economía global. SEIU está trabajando con sindicatos de industrias similares de todo el mundo para exigirles a las multinacionales que provean salarios y beneficios similares, y les permitan a los trabajadores de todos los países el derecho a formar sindicatos. Los conductores de autobuses escolares de Estados Unidos, con la ayuda de SEIU han formado una alianza transatlántica con la Transport and General Workers Union del Reino Unido para exigirle rendición de cuentas a su empleador común en ambos lados del Atlántico FirstGroup y First Student, su subsidiaria en Estados Unidos.

» SEIU coadyuva a garantizar que los trabajadores inmigrantes tengan la oportunidad de realizar el sueño americano. SEIU, que representa a más inmigrantes que cualquier otro sindicato, ha sido una de las voces destacadas a favor de una reforma inmigratoria que recompense el trabajo y mejore las condiciones de todos los trabajadores del país. SEIU allana el terreno para que el sindicalismo organizado apoye la legalización a favor de esforzados inmigrantes que pagan sus impuestos y el programa de participación cívica de SEIU alienta al inmigrante a participar activamente en nuestras comunidades y nuestra democracia.

» SEIU es el sindicato más grande de trabajadores de la salud, ya que más de la mitad de sus 2 millones de afiliados trabajan en el ramo, incluyendo 110,000 enfermeras y 40,000 doctores. La Alianza de Enfermeras de SEIU luchó exitosamente por introducir la primera medida legislativa sobre dotación segura de personal que protegía a los pacientes y mejoraba el cuidado al establecer ratios mínimos enfermera-pacientes, y otro proyecto de ley que limitaba las horas extra obligatorias en los hospitales del país. Mediante alianzas con proveedores como Kaiser Permanente y la Liga de Hospitales Voluntarios de Nueva York, los proveedores de cuidados de SEIU trabajan junto con las gerencias para resolver problemas, y tienen voz en las políticas y tomas de decisiones que afectan a sus condiciones de trabajo y a los pacientes bajo su cuidado.

» SEIU utiliza un innovador modelo por industrias para que los trabajadores de limpieza salgan de la pobreza y ayuden a las compañías a mantenerse competitivas. Cuando más de 5,000 trabajadores de limpieza de Houston formaron su sindicato a finales del 2005 para rematar una de las más grandes y exitosas campañas organizativas de trabajadores del sector privado que jamás se hubiera realizado en el sur de Estados Unidos, sumaron fuerzas con trabajadores de limpieza de SEIU en casi otras 30 grandes ciudades que trabajaban para los mismos contratistas nacionales de limpieza, a menudo en edificios de propiedad de las mismas compañías inmobiliarias nacionales. Los trabajadores de limpieza de Houston pronto van empezar a negociar mejoras en un contrato "maestro" único; en otras ciudades, esto les ha permitido obtener servicios de salud e incrementos de paga y ha puesto fin a una "carrera hacia el fondo " en la que las compañías competían por contratos pagándoles lo menos posible a los trabajadores de limpieza, en lugar de competir en términos de calidad, eficiencia e innovación.
 
» SEIU está transformando la industria de seguridad privada de Estados Unidos aliándose con sindicatos del exterior y aliados comunitarios decididos a que las empresas nos rindan cuentas en seguridad y estándares de adiestramiento. Empleadores como Securitas con sede en Suecia ahora han convenido en respetar el derecho de los oficiales de seguridad de Estados Unidos a formar un sindicato y señalado su disposición de trabajar con SEIU para crear buenos empleos con adiestramiento. Los oficiales de seguridad también se están aliando con organizaciones de derechos civiles, grupos comunitarios e iglesias para luchar por mejores salarios, servicios de salud asequibles y la oportunidad de desarrollo profesional para una fuerza laboral mayormente afroamericana. SEIU es el sindicato más grande de oficiales de seguridad del país y representa a más de 50,000 oficiales que trabajan en los sectores público y privado.
 
» SEIU es el sindicato más grande de trabajadores de cuidados a largo plazo de los Estados Unidos. Los 440,000 trabajadores de cuidado en el hogar y los 160,000 de casas de convalecencia proveen servicios vitales en instalaciones y entornos residenciales privados, cuidan a personas de edad avanzada y a discapacitados; también están logrando mejoras en salarios y beneficios. En abril del 2005, en una de las más grandes victorias sindicales jamás registradas, 41,000 trabajadores de cuidado en el hogar de Michigan votaron para afiliarse a SEIU y se unieron al movimiento nacional de proveedores de cuidado en casa de California, Oregón, Washington, Illinois, Nueva York y otros lugares. Los trabajadores de casas de convalecencia de SEIU han aumentado el financiamiento en mejoras de la dotación de personal y otras mediante un acercamiento a los empleadores, en campañas para juzgar a los proveedores irresponsables según los más altos estándares, y en un accionar político que aborde las crisis presupuestales y del cuidado de la salud.

» SEIU está fijando un nuevo estándar a nivel nacional para servicios de cuidado infantil de calidad. Cuando 49,000 proveedores de cuidado infantil familiar de Illinois se afiliaron a SEIU y lograron un contrato que incluía incentivos de adiestramiento, beneficios de salud e incrementos salariales, elevaron los estándares de los servicios de cuidado infantil de calidad en todo el país. Junto con SEIU, los proveedores de cuidado infantil familiar ayudan a estabilizar la fuerza laboral de cuidado infantil, haciendo que el cuidado infantil sea una profesión segura, mejorando el financiamiento del cuidado infantil y la educación temprana y ampliando el acceso de los padres a un cuidado asequible de calidad. SEIU es el mayor sindicato de trabajadores de cuidado infantil de Estados Unidos y representa a más de 200,000 personas que trabajan en el cuidado infantil y la educación temprana.

» SEIU es el segundo sindicato más grande de empleados del servicio público. Los afiliados de SEIU luchan por un financiamiento justo y estable que garantice que los estadounidenses tengan los servicios públicos confiables y de calidad que necesitan y en el 2005 condujeron victoriosas campañas públicas en todo el país. En Nuevo Hampshire y California, los trabajadores rechazaron ataques a la seguridad del retiro y ayudaron a la promulgación de un proyecto que marcó un hito histórico en Maryland que garantizaba que corporaciones rentables como Wal-Mart, pagaran su cuota justa en la salud de sus empleados. Los afiliados de SEIU también ayudaron a recaudar $11.8 mil millones para servicios públicos en 15 estados, incluyendo un par de exitosas iniciativas de referéndum que aumentaron los ingresos de California para mantener centros de emergencia de los condados de Los Ángeles y Alameda.

A Closer Look Inside Labor's Fastest-Growing Union

» The 2.1 million-member Service Employees International Union is the fastest-growing union in North America, and its membership is among the most diverse in the labor movement. Since 1996, 1.2 million workers in three key sectors have united with SEIU, making it the largest healthcare union, with members in hospitals, nursing homes, and home care; the largest property services union with members in the building cleaning and security industries, including janitors, security officers, superintendents, maintenance workers, window cleaners, and doormen and women; and the second largest public employee union with more than 1 million local and state government workers, public school employees, bus drivers, and child care providers.

» SEIU is taking bold actions to unite the nine out of 10 non-union workers in America. We continue to work with our partners in the labor, progressive and religious communities to launch innovative campaigns that bring new hope and opportunity to workers in today's global economy. SEIU helped form Change to Win, a labor federation representing nearly six million members with the Teamsters, the United Food and Commercial Workers, along with the Laborers and the United Farm Workers, to develop strategic, industry-based organizing campaigns to unite workers' strength. We will continue working with our members and partners to challenge the CEOs and politicians that contributed to our nation's economic collapse and to help put the country back on the path of economic growth for all working families.

» SEIU is building a 21st-century global union to help ensure that workers, not just corporations and CEOs, benefit from today's global economy. SEIU is working with unions in similar industries across the globe to challenge multi-nationals to provide comparable wages and benefits, and allow workers in every country the freedom to form unions. SEIU members have joined workers from France and Great Britain and members of Unison and the CGT and French labor federation CFDT, in global delegations on both sides of the Atlantic. And, unionists from around the world have come together with SEIU to hold civil disobedience rallies, march with workers and met one-on-one with workers in a commitment to take the stories of U.S. workers to the management of international companies based and operating overseas.

» SEIU is committed to giving healthcare workers a voice on the job and providing the best care for the people they serve. As the largest healthcare union in the country, we were a major player in winning historic healthcare reform legislation with a comprehensive approach to expanding coverage, controlling costs, and improving quality for all Americans. Most recently:

  • 16,000 SEIU Healthcare Florida workers overwhelmingly voted to join 1199SEIU United Healthcare Workers East;
  • 12,000 Missouri home care attendants in the Consumer Directed Services program have united in the Missouri Home Care Union (which includes SEIU); and
  • 5,500 Wisconsin home care workers voted overwhelmingly 'yes' to united with SEIU in one of the state's largest union elections in decades. 

In addition to organizing healthcare workers, SEIU is now driving efforts to provide workers and communities with a clearer understanding of how healthcare reform will impact the lives of SEIU members and all working families through the online resource, Healthcare Reform Starts Now!

» SEIU is helping ensure immigrant workers have a shot at the American dream. Representing more immigrants than any other union, SEIU has been a leading voice for immigration reform that rewards work and improves conditions for all working people in this country. SEIU helped pave the way for organized labor to support legalization for hard-working, tax-paying immigrants, and the union's civic participation program encourages immigrants to actively participate in our communities and our democracy.

» SEIU is transforming the U.S. private security industry by partnering with unions overseas and community allies determined to hold companies accountable on safety and training standards. Employers such as Sweden-based Securitas have now agreed to respect U.S. security officers' freedom to form a union and signaled their willingness to work with SEIU to create good jobs with training. Security officers are also partnering with civil rights organizations, community groups and churches to fight for better wages, affordable health care, and opportunity for career growth for a largely African-American workforce. SEIU is the largest union of security officers in the country, representing over 50,000 officers who work in the public and private sector.

» SEIU is setting a new standard for quality child care services nationwide. Family child care providers in SEIU Illinois, Washington, Oregon, and Maryland have united to win a voice for their profession and the children in their care. They've won training incentives, better access to health care, and pay increases--raising the bar for quality child care services across the country. Now, child care center workers are joining the movement to stabilize the child care workforce by making child care a secure profession, improving funding for child care and early education, and expanding parents' access to affordable, quality care. SEIU is the largest union of child care workers in America, representing more 80,000 early learning and care professionals at Head Start centers, child care centers, and family child care.

» SEIU is the second largest union of public service employees. SEIU members are fighting for fair and stable funding to ensure that Americans have the quality, reliable public services they need.  While many states across the country are making drastic cuts to schools and human services that would deepen the recession, SEIU members helped raise $11.8 billion for public services in 15 states this year. 

  • Members in Oregon helped lead a victorious tax fairness campaign that preserves funding for schools, healthcare, and other public services important to middle class families. 
  • In California and other states, workers have led campaigns to protect a fair and secure retirement system, and waged successful local ballot initiatives, such as those maintaining emergency medical centers in Los Angeles and Alameda Counties.
» SEIU is utilizing an innovative, industry-based model to help lift janitors out of poverty and help companies remain competitive. When over 5,000 janitors in Houston formed a union in late 2005 to cap one of the largest successful organizing drives by private sector workers ever in the U.S. South, they united their strength with SEIU janitors in nearly 30 other major cities who work for the same national cleaning contractors - often in buildings owned by the same large, national real estate companies. The Houston janitors will soon begin negotiating improvement in a single, "master" agreement; in other cities, this has allowed janitors to win health care and pay increases and has ended a "race to the bottom" in which companies vie for contracts by paying janitors as little as possible - instead of competing on issues of quality, efficiency, and innovation.
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